about:genderfail

Michelina_de_Cesare
Michelina de Cesare, born in 1841, died (killed by piemontesian soldiers) in 1868, woman from South Italy who joined a group of warriors for freedom of south italy (brigantessa). Before 1868.

Raising a boy and a girl in 2013 is challenging in many regards. What do I wish for my daughter and my son? How do I want them to grow up? What images of themselves as a girl and as a boy do they have or will they have in the future? And is there a way for me to support them in their right of self-determination in our gender biased society?

Thus, I want to think about and disclose presentation and representation of gender today. How is gender depicted in our everyday life? How is gender performed nowadays? How is gender abused and for what aims?

– This blog attempts to disclose gender biased representation in text and image –

A few words on the blog’s title and why I chose this neologism:

As a noun, genderfail discloses when one’s gender is being failed in the sense of misrepresentation (e.g. girls = pink; boys = blue). As a verb, genderfail identifies incidents of consciously “failing” (in) one’s gender as a (performative) means of reinterpretation (i.e. to fail “doing” one’s gender. Cf. Judith Butler Gender Trouble, 1990, and Undoing Gender, 2004, et al.). As an imperative, genderfail is a call to appropriate texts and images “foreign” to one’s gender as an act of self-determination and a manifesto of diversity.

Fail (in doing) your gender to perform gender autonomy.

Sonja Longolius
October 2013

3 thoughts on “about:genderfail

  1. Vielen Dank. Diese Aufgabe ist wirklich eine Herausforderung, die mich ebenfalls auf Trab hält. Ich verstehe aber den Einsatz des Fotos von de Cesare nicht. Sollte mit genderspezifischen Idealbildern nicht erst einmal vorsichtig umgegangen werden, egal in welche Richtung?
    Noch eine Anekdote: Nachbarjunge und meine Tochter; er:” Ich bin ein Mensch mit einem Rockermotorrad das Flügel hat!” Sie: Ich bin ein fliegendes Einhorn, das Wünsche erfüllen kann!”. Die durch dieses Blog thematisierte Herausforderung lässt mich manchmal die Haare raufen…

    1. Ebenfalls danke. Das Bild von Cesare habe ich gewählt, weil es eine historische Fotografie ist, die so gar nicht in unsere gängige Vorstellung dieser Zeiten passen will. Ich finde das Foto zeigt einfach Divergenzen auf und fordert uns dazu auf, Rollenbilder zu überdenken bzw. anders zu lesen. Zugebenen: ich mochte auch das aggressive Element und, ohne viel von Cesare zu wissen, ist sie mir als außergewöhnliche Frau aufgefallen. Neue role models brauchen wir doch alle!

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